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トマトtomato

やっぱりトマトは医者いらず? - トマトの優れた栄養と効能4選

トマトの栄養と効能

「トマトが赤くなると医者が青くなる」このようことわざがあるように、トマトは栄養豊富で優れた食材です。

トマトには多くの品種があります。大きさも大玉、中玉、ミニなどがあり、形は丸型、先が尖ったファースト、色では赤や黄色、オレンジ、グリーン、ブラックなど数えきれないほどの種類が存在します。

トマトでもっとも注目されている栄養が、リコピンです。トマトの鮮やかな赤色はリコピンによるもので、強力な抗酸化作用が老化防止に役立つと人気が高まっています。

トマトの赤色には食欲をそそる効能もあり、イタリアン料理やサラダ、お弁当などで幅広く食されています。

今回は医者いらずとも言われるトマトに、どのような優れた栄養や効能があるかご紹介します。

注目すべき栄養は赤い色素「リコピン」 - 強い抗酸化作用、がん予防

トマトのリコピン

トマトに含まれる栄養の中でもとくに注目されているのが、赤い色素のリコピンです。

リコピンはカルテノイドの一種で、有害な活性酸素の働きを抑える強い抗酸化作用があります。その働きはβ‐カロテンの2倍、ビタミンEの100倍もあるそうで、がんを予防する効能が高いといわれています。

そして、血中のコレステロール酸化を予防して血栓を防ぎ、血流を改善する働きもあります。

リコピンはスイカ、ピンクグレープフルーツといった食材にも含まれています。

4大抗酸化物質の相乗効果!- 動脈硬化対策、血栓防止、老化予防

トマトは栄養成分が豊富で、上記のリコピンに加え、β‐カロテンビタミンCビタミンEがたっぷり含まれています。

これら4つの栄養には抗酸化作用があります。4つの抗酸化物質が相乗効果を発揮して、過剰に発生する活性酸素を抑え、細胞や血液を健康に保ちます。

その結果、生活習慣病や動脈硬化、老化の防止効果が高く、アンチエイジングに役立つと期待されています。

クエン酸のさっぱりした酸味で夏バテ防止 - 疲労回復の効能あり

トマトの酸味はクエン酸によるものです。疲労回復に優れた効能がある栄養で、その含有量は野菜類の中でトップを誇ります。

トマトと主な野菜類とのクエン酸含有量の比較

「日本食品標準成分表2015」より (可食部100gあたり)

トマトに含まれるクエン酸の量はミニトマトが最も多く、野菜類ではダントツのトップとなります。これは大玉や中玉に比べ皮の量が多いからです。

クエン酸が疲労回復に効くと言われるのは、エネルギーを生成するためです。クエン酸はTCAサイクル(クエン酸回路)と呼ばれる、体内でエネルギーを生産をする働きを活発にします。そして、脂肪や乳酸を分解してエネルギーを生み出します。

トマトの酸味はさっぱりとした口当たりで食べやすく、食慾を増進する効能があります。特に夏の暑い時期の夏バテ対策など、体力が消耗している時におすすめです。

ビタミンCと抗酸化作用 - 美肌、美白の効果や効能もあり!

トマトは、美肌や美白の効能にも優れています。ストレス紫外線は活性酸素を過剰に発生させ、病気だけでなく肌のシミシワなどの原因にもなります。

トマトは抗酸化成分が豊富な食材ですから、活性酸素の働きを抑えてくれます。肌の細胞を守るとともに、メラニン色素の発生も押さえ、シミやシワなどの肌トラブルの予防が期待されています。

また、ビタミンCやβ-カロテン、ビタミンEには、肌のハリを保つコラーゲンの生成や、粘膜や皮膚を健康に保つ働き、血流を促して肌荒れの予防や血色を良く見せるなどの効能があり、トマトは美肌を維持するのに優れた野菜です。

トマトの栄養を効率良く吸収するにはトマトジュース!

トマトジュース

トマトに含まれている、リコピンやβ-カロテンを効率よく吸収するにはトマトジュースのような加工品が最適です。生のトマトより2~3倍ほど吸収率が高いと言われています。

また、トマトと油を一緒に摂るのも、吸収率をアップすることができます。おすすめの簡単な調理では、温めたトマトジュースにオリーブオイルを加えて飲むがお手軽です。

また、トマトにはうま味成分のグルタミン酸やアスパラギン酸も含まれています。同じくうま味成分のイノシン酸との相性が良く、肉や魚などと一緒に調理する煮込み料理や、餃子に隠し味として加えるのもおすすめです。

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