レモングラスの効能と効果

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レモングラスlemongrass

レモングラスの効能と効果 - 料理やハーブティー、アロマなど用途別の効能をご紹介

レモングラスの効能と効果

レモングラスの効能と効果についてご紹介します。

インド原産のレモングラスは東南アジアを中心に、古くからハーブとして知られています。トムヤムクンなどの料理をはじめ、ハーブティー、精油、香りを楽しむ芳香剤、アロマテラピーなどに利用されてきました。

今回はそんなレモングラスについて、それぞれの使い方に応じた効能と効果を詳しく解説していきます。

レモングラスとは?

自然に生えているレモングラスの葉

レモングラスとは、イネ科オガルカヤ属に属する植物で、タイやベトナム、カンボジア、インドなど東南アジアで主にハーブとして利用されている植物です。

原産地はインドで、インドでは数千年前から感染症や発熱を抑える効果があるとして薬草として利用されてきました。インドの伝統医学であるアーユルヴェーダでも使われています。

レモンと草を合わせたような香りや風味を持つことから「レモングラス」と名付けられ、茎の下の部分に最も強い香りがあります。その爽やかな香りから、料理やハーブティー、精油、アロマテラピー、虫除けなどに利用されています。

料理としての使い方と効能

器に入っているトムヤムクン

トムヤムクンなど東南アジア料理、エスニック料理に

レモングラスの代表的な使い方としてまず挙げられるのが料理です。

レモングラスは、東南アジアやカリブ料理でよく利用されます。特に、タイを代表する料理である「トムヤムクン」ではスパイスに利用されています。レモンに似たさわやかな酸味が、トムヤムクンの辛みと融合して独特なうまみを引き出しています。

トムヤムクン以外にも東南アジアを中心に、味のアクセントとして、スープやカレーペースト、炒め物、炊き込みご飯など様々な料理に利用されています。

また、肉や魚との相性も良く、臭みやにおいを消す働きもあります。

料理に使う場合のレモングラスの効能・効果

  • 消化を促進する効果
  • 胃腸の働きを整える作用
  • 殺菌・抗菌作用、消臭効果

レモングラスを料理の食材に利用した場合、上記のような効能が期待できます。

レモングラスにはシトラールという成分が含まれていますが、シトラールには胃の働きを刺激して消化を促す効果が期待できます。胃の働きを刺激するため、食欲不振や胃腸の不調にも一定の効能が期待できます。夏の暑い時期など、胃が弱り気味の時にはおすすめの食材ですね。

また、レモングラスには殺菌・抗菌作用、消臭効果もあることから、料理に加えることで、食べ物の臭みを消したり、食中毒の予防などに役立ちます。

ハーブティーとしての使い方と効能

レモングラスとハーブティー

ハーブティーとして使う - 生葉、乾燥葉どちらでもOK

レモングラスはハーブティーとしてもよく使われますね。

ハーブティーとはハーブの葉を煮出して抽出した液体ですが、レモングラスをハーブティーに使う場合、生の葉でも乾燥した葉でもどちらでも利用できます。

ただし、生の葉の方が香りが強く、よりさわやかなレモンの香りを楽しむことができます。なかなか生の葉は売っていないので、買えるチャンスがあればぜひ試してみたいですね。

また、煮出した熱いハーブティーを冷やして、アイスハーブティーとして楽しむこともできます。レモングラスは爽やかな酸味が特徴ですので、アイスでも美味しくいただけます。

レモングラスのハーブティーの効能と効果

  • 気分をリフレッシュする効果
  • 消化を促す効能

レモングラスをハーブティーとして飲んだ場合、気分をリフレッシュ効果、消化を促す効能などが期待できます。

爽やかなレモングラスのハーブティーは、気分をリフレッシュする効果があります。ちょっと疲れたなと思うときには、レモングラスのハーブティーを飲んでみてはいかがでしょうか。気分がリフレッシュされ、疲労回復にもつながります。

また、レモングラスに含まれているシトラールには、胃の働きを刺激して消化を促す効能が期待できます。そのため、食後に飲むのもおすすめです。

精油、アロマ、香りとしての使い方と効能

レモングラスと精油

レモングラスは精油、アロマ、香料でもおすすめ!

レモングラスはその爽やかな香りから、精油を利用したアロマオイル、アロマテラピー、香料にも使われます。

アロマテラピーでは、ディフューザーで香りを楽しんだり、お風呂に入れてアロマバスとして楽しむことができます。

また、1%以下のレモングラスの精油を植物油(キャリアオイル)で希釈し、アロマオイルとしても利用できます。

精油、アロマなど「香り」に使う場合のレモングラスの効能・効果

  • 気分をリフレッシュさせる効能
  • 体臭や汗臭さを予防するデオドラント効果
  • 虫除け、防虫効果

レモングラスの香りには、気分をリフレッシュさせる効能があります。仕事や勉強で疲れた頭にも良い影響を与えるでしょう。

また、体臭や汗臭さを予防するデオドラント効果、虫除けや防虫効果も期待できます。

上記効能はいずれも香りによるものですので、芳香剤、香水、アロマオイル、アロマバス、デオドラントスプレーなど香りを発するものによります。

レモングラスの爽やかな香りで心を癒されてみてはいかがでしょうか。

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