栄養・栄養素クエン酸効果効能
クエン酸citric-acid

現代人が押さえておきたいクエン酸の効果と効能

クエン酸の効果と効能

クエン酸がもたらす効果と効能をご紹介します。

クエン酸は有機酸の一種で、レモンなどのかんきつ類、梅干しお酢などに多く含まれています。さわやかな酸味が特徴ですね。

近年ではその効能からサプリメントなどでも多く見られるようになりました。また、クエン酸は食品品添加物でもあり、清涼飲料など多くの食品に含まれています。

今回はそんなクエン酸について、その効果と効能をお伝えしていきます。

疲れを明日に持ちこさない - 疲労回復効果、老廃物の排出

2個のレモンと粒子のイメージ

クエン酸には疲労回復効果が期待できます。

クエン酸は、TCAサイクル(クエン酸回路)の働きを活性化させる効果があります。TCAサイクルとは生物の呼吸に関する基本的な代謝経路で、体内でエネルギーを産生するために必要な回路です。

クエン酸の合成からこの回路が始まることから、クエン酸回路とも呼ばれます。運動などを続けるとこのTCAサイクルの働きが低下します。

ちなみに、摂取した食べ物を体内でエネルギーに変えるときに、体内にたまった老廃物も同時に排出させる働きもあります。疲労回復に加え、老廃物の排出も行ってくれるので、なんともありがたい効能ですね。

レモン梅干しみかんお酢などクエン酸を含む食品を摂ることで、TCAサイクル合成が円滑に行われ、活性化することで疲労回復の効果が期待できます。

カルシウムやマグネシウムの吸収を促進する効果

骨のイメージ画像

クエン酸にはカルシウムマグネシウムの吸収を促進する効能があります。これを「キレート作用」といいます。

カルシウムやマグネシウムはともに、骨の形成に関わる栄養です。健康的な骨や歯を形成する働きがあります。さらに、カルシウムは神経の興奮を抑える働きが、マグネシウムは300種類もの酵素の働きを助ける効果があります。

特にカルシウムは不足しがちな栄養ですので、吸収率を高めてくれるというのは嬉しいですね。ちなみに、カルシウムの吸収を促す成分は、クエン酸のほかに、牛乳に含まれているカゼインホスペプチド、きくらげなどに多く含まれているビタミンDがあります。

関連記事:キレート作用とは?

二日酔い、乗り物酔い、肝臓病の予防にもおすすめ!

酔っぱらって寝てしまった男性

クエン酸には肝臓の機能を改善し、アルコールの分解を早める効果があります。

お酒などで肝臓を酷使している人にはありがたい効能ですね。肝臓病の予防や二日酔い乗り物酔いの対策にも効果的です。

ちなみに、二日酔い対策にはクエン酸のほかに、スポーツドリンクの摂取、しじみなどが有効です。スポーツドリンクは尿などで排出していしまったミネラルを効率的に補給することができます。

しじみに含まれているオルニチンは、二日酔いの原因であるアセトアルデヒドの分解を促進する効果があります。こちらも合わせて覚えておきましょう。

関連記事:今日から使える!二日酔いの原因と具体的な対策について

便秘の改善や胃液の分泌を活発化させる働き

クエン酸は便秘の解消にも有効です。前述したように、クエン酸が体内に入るとTCAサイクルが活発化します。

その際に腸に届いたクエン酸はぜんどう運動を誘発。これにより便秘が改善されたり、腸内の悪玉菌を殺菌する働きがあります。

また、クエン酸には胃液の分泌を活発化させる働きがあります。食欲不振の原因の一つに胃腸の働きが鈍っていることが挙げられます。クエン酸はこの胃液の分泌を活発化して、や腸の働きを促進する効果があります。

血流改善や生活習慣病の予防に

クエン酸は生活習慣病の予防にも効果的です。

クエン酸には血流をよくする働きと抗酸化作用があり、過酸化脂質(中性脂肪やコレステロールなどの脂質活性酸素によって酸化されたもの)の生成を制御する働きがあります。

生活習慣病は日々の生活で予防や改善することができます。毎日、少量のクエン酸をとる習慣をつけ、生活習慣病を予防しましょう。

サプリメントによる過剰摂取には注意

スプーンにのっているサプリメント

クエン酸は酸味の強い成分ですので、通常の食事から摂取する分には心配ありません。

レモンや梅干しといった酸っぱい食品は、そう多くは食べることができませんよね。比較的安全性が高く、今まで問題となった副作用や健康被害のデータなども特にありません。

ただし、サプリメントからクエン酸を摂取している方は注意しましょう。まれに、ヒドロキシ酸による下痢や嘔吐などを引き起こす可能性があります。

サプリメントではついつい摂りすぎてしまう傾向があります。サプリメントで摂取する際は、一日の摂取量を守り、適量を毎日少しずつ摂取するよう心がけましょう。

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